魚が大好物の鳥たち

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鳥類も肉好きと魚好きに分かれるようです。鷲やフクロウのような猛禽類は、小動物の捕獲が巧みな肉派ですが、魚に目がない鷹の仲間もいます。
その名は「ミサゴ」。古くから魚鷹と呼ばれ、英語では「Osprey」。空中でホバリングしながら、猛スピードで急降下し鋭い脚爪で魚を捕獲します。

水中に潜って魚を捕まえる鳥は、カワセミ以外にもカツオドリやペリカン、カイツブリ等々が。その代表はペンギンでしょう。空に羽ばたけず陸上でもヨチヨチ歩きですが、水中では飛ぶように泳ぎます。肺呼吸で30分近く潜れ、皇帝ペンギンは水深500メートルの記録があるそうな。

水中に適応する身体的特徴の一つは、第三の瞼と言われる「瞬膜」。上下の瞼の内側で横開閉する半透明の膜で、大切な眼を保護します。常時ゴーグルがビルトインされている訳ですから、とても便利ですよね。

「瞬膜」は魚類、爬虫類、両生類、鳥類には存在しますが、多くの哺乳類では退化して痕跡を残すのみ。
ラクダやホッキョクグマには「瞬膜」が残っているとのことですが、それもそのはず。「瞬膜」は砂嵐やブリザードから眼を守るために欠かせません。保護膜プラス保湿膜としての機能も。
「瞬膜」を持つ生き物には、きっとドライアイは無縁なのでしょう。

「海辺のカワセミ」を描いた作品は、版木の彫りが出来上がり、いよいよ摺りの工程に。先ずは背景となる「夕映えの空」から始めました。様々な「ボカシの技法」を試みて見ようと思います。